Баобаб – цікаві факти про дерево (з фото)

У свідомості більшості людей образ баобаба міцно асоціюється з Африкою. Насправді, існує дев’ять різновидів цього дерева, що росте в жарких посушливих зонах не тільки Африки, але і Австралії, і острова Мадагаскар. Його називають «деревом життя», про нього складають легенди, а особливо великі екземпляри приваблюють сотні туристів. Що ж такого незвичайного в баобаб?

Баобаб є одним з найбільших дерев на планеті. У висоту він сягає порівняно скромних 25 метрів, але зате в обхваті може показати вдвічі більший результат!

Дорослі дерева часто стають порожніми і можуть вмістити до 120 000 літрів води. Останні дослідження встановили, що в багатьох випадках внутрішня порожнину створюється шляхом злиття декількох стовбурів, вік кожного з яких може обчислюватися сотнями років.

У минулому ці гігантські дерева часто ставали житлами і притулками для людей. В Австралії навіть є «тюремний баобаб», який був використаний в якості місця позбавлення волі в кінці 19 століття.

Є дві версії того, як баобаб прибув до Австралії. Бути може, плоди, що впали в воду, припливли туди з далекої Африки та поширилися від узбережжя. Інша теорія припускає, що популяція збереглися ще з тих часів, коли Африка і Австралія були частиною одного континенту, древньої Гондвани. Цей праматерик існував 65 мільйонів років тому.

Баобаби ростуть дуже повільно. Всім тим гігантам, які притягують увагу туристів, вже багато сотень років. Їх досить мало, тому що в суворих умовах саван довго живуть тільки найвитриваліші і щасливі. Головні вороги цих дерев – перезволоження, посухи, блискавки і слони, а також захворювання під назвою «чорний грибок».

На спилі баобаба не буває кілець зростання, як у багатьох інших дерев. Тому для встановлення їх віку використовується вуглецевий аналіз. Вчені з’ясували, що найбільш великі екземпляри досягають віку в 2 – 3 тисячі років.

Баобаб – листопадне дерево, яке більшу частину року проводить без листя. Оскільки зелень, квіти і плоди на ньому з’являються тільки в сезон дощів, туристи зазвичай бачать лише товсті голі гілки, схожі на коріння.

Згідно з давньою легендою, баобаб був серед перших дерев, які з’явилися на Землі. Йому довелося спостерігати за появою інших представників флори. Коли баобаб побачив пальму, то став голосно скаржитися, що він не такий елегантний і стрункий. Коли з’явилося вогняне дерево делонікс, він позаздрив красивим квітам. Помітивши фігове дерево, почав голосити, що її плоди набагато краще. Зрештою, Бог перевернув баобаб, встромивши його верхівкою в землю, щоб більше не чути нескінченного ниття.

Інша легенда свідчить, що Бог роздав по дереву кожному з звірів і доручив посадити їх. Баобаб дістався дурною гієні, яка посадила його догори дригом.

Корінні народи шанують баобаб, шанобливо називаючи його «деревом життя». Вони активно використовують його дари в повсякденному житті. Плоди цінуються за свої поживні і лікувальні властивості, а молоде листя йдуть в їжу як салат. З коренів дерева отримують червоний барвник, а з внутрішнього шару кори – волокно для канатів, одягу і навіть струн для музичних інструментів.

З давніх часів старійшини племен радилися біля підніжжя баобаба, так як вірили, що духи дерева будуть допомагати їм у прийнятті рішень. За традицією і сьогодні під покровом цих велетнів частенько проводяться громадські збори.

Напередодні сезону дощів на дереві з’являються темно-зелені, глянцеві листя незвичайного виду. За своєю будовою вони нагадують каштан або люпин.

Зацвітає дерево приблизно в двадцятирічному віці. Великі і красиві білі квіти розпускаються вночі, виділяючи сильний мускусний запах. Їх запилюють летючі лисиці, метелики і кажани, яких залучають зацікавилися нектаром комахи.

Серед місцевих жителів вважається неприпустимим зривати квіти, тому що в них люблять селитися духи. Але вік їх і так недовгий: через добу квіти обсипаються, стаючи їжею травоїдних тварин.

Плоди баобаба визрівають в великих стручках, за формою нагадують плід манго. Сьогодні їх широко використовують їх для художнього різьблення та виготовлення сувенірів. При соскабливании верхньої темної поверхні відкривається світлий внутрішній шар.

Плід баобаба важить в середньому 1,5 кг., але може досягати і 3 кг. Він містить в три рази більше вітаміну С, ніж апельсин, вдвічі більше кальцію, ніж молоко, а на смак – як помісь ананаса і дині. М’якоть має кислий, терпкий аромат, який описується як суміш грейпфрута, груші та ванілі.

Місцеві жителі вірять, що того, хто випив воду, де вимочувалися плоди баобаба, стають не страшні крокодили.

Стовбур баобаба дуже товстий, а кора – порівняно м’яка. У численних тріщинах і нерівностях на тілі дерева живуть сотні живих істот: павуки, скорпіони, змії, деревні жаби, білки, ящірки, птахи і комахи.

Баобаби звикли виживати в посушливих умовах і завжди зберігають великі обсяги води в своїх стовбурах. Тому слони, антилопи та інші тварини охоче жують їх кору під час посушливих сезонів.

У свій час вважалося, що баобаби знаходяться на межі вимирання. Це оману було пов’язано з тим, що молоді дерева зовсім не схожі на своїх могутніх батьків. На щастя, справи не такі вже й погані. Хоча, звичайно, ці велетні не застраховані від руйнівного впливу людини. Сьогодні баобаб все-таки входить в список рослин, що знаходяться під загрозою зникнення через скорочення життєвого середовища.

Ссылка на основную публикацию