Морський коник: цікаві факти і фото

Французький натураліст 16-го століття Гійом Ронделе, одним з перших опублікував фундаментальну працю про морські рибах, описував морського коника як щось середнє між комахами і примітивними кишечнополостними. Не дивно, адже це істота вражає своєю незвичайною зовнішністю. Але сучасні вчені прийшли до висновку, що морські коники – все-таки риби. Дійсно, вони дихають через зябра, мають плавальний міхур, що дозволяє контролювати плавучість, і вміють метати ікру. Ось тільки морський коник – це зовсім особлива риба, і чим більше людина вивчає його, тим більше цікавих фактів дізнається:

Морський коник – риба, але луски у нього немає. Тіла цих істот покриті жорсткими пластинами, що утворять своєрідний екзоскелет. Це робить їх малопривабливою здобиччю для ряду хижаків. До речі, внутрішній скелет у них теж є.

Морські коники бувають різних розмірів: крихітні, як кедровий горіх, і великі, як банан. Найбільші представники цього племені належать до виду Hippocampus abdominalis, також відомому як пузатий морський коник. Вони можуть досягати 35 см. І живуть у водах Південної Австралії і Нової Зеландії. Найменший з відомих видів називається морський коник Сатомі (Hippocampus satomiae), він описаний біологами в 2008 році. Його розмір – всього півтора сантиметра, а місце проживання – води Брунею, Індонезії та Малайзії.

Сьогодні налічується близько 54 видів морських коників по всьому світу, хоча єдиної думки про їх кількість поки не існує. Ідентифікація цих тварин – дуже важке завдання, тому що особини одного виду можуть сильно відрізнятися за зовнішнім виглядом. Крім того, дослідники продовжують знаходити все нові види.

Плавають морські коники неважливо. Карликовий морський коник утримує рекорд повільності, розвиваючи «фантастичну» швидкість: 1,5 метра в годину. Не дивно, що більшу частину часу ковзани проводять, стоячи «на якорі», тобто зачепившись своїм гнучким хвостом за що-небудь нерухоме.

Зате морські коники – завзяті автостопщики. Вони можуть переміщатися на великі відстані, причепившись до плаваючих водоростей і сміття. Це дозволяє економити сили, але під час шторму мандрівники постійно ризикують бути викинутим на берег разом зі своїми ненадійними плавзасобами.

Морські коники пересуваються за допомогою невеликого плавника на спині, який тріпоче до 35 разів на секунду. Грудні плавники, які ще менше за розміром, розташовані ближче до задньої частини голови і служать суто для рульового управління. Ці риби дуже маневрені: вони здатні без праці рухатися вгору, вниз, вперед і назад

У морських коників немає зубів і немає шлунка. Їжа проходить через їх травну систему так швидко, що їм доводиться їсти майже безперервно. Ці істоти здатні з’їсти більше 3000 мікроскопічних рачків на добу. Залишившись без їжі, вони можуть швидко загинути від виснаження.

Витончені мордочки цих тварин, завдяки яким вони отримали свою назву, діють як труба пилососа. Коли поблизу пропливає видобуток, коник різко всмоктує її. Якщо жертва занадто велика, рот морського коника може трохи розширитися.

Очі морських коників діють незалежно один від одного, дозволяючи їм стежити за простором навколо себе, чи не рухаючись і не видаючи своєї присутності. Це означає, що вони можуть дивитися вперед і назад одночасно! Така можливість дуже корисна, оскільки ці тварини полюють, орієнтуючись на зір. І воно у них чудове.

Ці підводні мешканці є фахівцями щодо маскування. Деякі види можуть змінювати колір свого тіла, щоб зливатися з навколишнім середовищем, а інші вже народжуються не відрізнятись від гілочки корала або фрагмента водорості.

Морські коники можуть спілкуватися один з одним, видаючи клацають або цмокаючі звуки. Найчастіше це відбувається під час їжі і залицянь.

У морських коників прийнятий складний і тривалий ритуал залицяння. Самець може домагатися розташування самки кілька днів. Немов танцюючи, вони по кілька годин копіюють рухи один одного або переплітаються хвостами. Вже сформовані пари можуть «танцювати» кожен день, зміцнюючи зв’язок один з одним. Ті види ковзанів, які здатні змінювати колір, використовують цю можливість під час шлюбних ігор.

Деякі види морських ковзанів моногамні, тоді як інші залишаються разом тільки під час шлюбного сезону.

Найдивовижніша особливість цих тварин – це їх унікальний спосіб розмноження. Самка нереститься, як звичайна риба, але при цьому ікра поміщається в спеціальний мішок, розташований на передній частині тіла самця. Той запліднює її і виношує в своєму кругленький живіт. Термін вагітності татуся варіюється від 14 днів до 4 тижнів. Кількість ікринок може становити від 50-150 для дрібних видів і до 1500 для більших. Пологи супроводжуються сутичками і можуть тривати до 12 годин.

Новонароджені морські коники виглядають як мініатюрні копії батьків, не мають потреби в їх допомоги і відразу ж відправляються в самостійну подорож. Перші тижні свого життя вони безцільно дрейфують разом з планктоном і уразливі для безлічі хижаків. Менш ніж один із сотні уникає долі стати чиєюсь здобиччю і досягає зрілості.

У багатьох людей морський коник асоціюється з південними морями і жаркими країнами, однак це не такі вже зніжені тварини. Вони водяться не тільки в тропіках, але також біля узбережжя Великобританії і Східної Канади. Навіть в Чорному і Азовському морях, де вода недостатньо солона для більшості тропічних риб, можна зустріти один з видів морського коника.

Середня тривалість життя морських ковзанів складає від 4 – 6 років. Однак багато видів знаходяться під загрозою зникнення внаслідок надмірного рибальства. Зокрема, понад 20 мільйонів ковзанів щорічно відловлюють для потреб традиційної китайської медицини. Іншими факторами, які негативно впливають на їх чисельність, стають забруднення океанів і деградація коралових рифів.

Ссылка на основную публикацию