Цікаві факти про Австралію

Австралія (повне правильна назва – Австралійський союз) – єдина у світі держава, що займає цілий материк, і ще кілька островів на додачу. Воно знаходиться в південній півкулі; саме жителів Австралії в Європі довгий час прийнято було називати антиподами. Країна є живий музей несподіванок: тут водяться самі незвичайні на Землі тварини, тут дуже дивний клімат, а в житті людей химерно переплелися традиції кам’яного віку, англійська патріархальність і сучасність, яка випереджає світових промислових гігантів.

Материк або острів?

Тим часом, ще в середині XIX століття географи сперечалися, чи варто вважати Австралію материком, або слід визнати її островом. Причина була в тому числі в тому, що в той час важкодоступні внутрішні землі Австралії ще були далеко не вивчені. Але думка, що своїми розмірами Австралія все-таки заслуговує на звання материка (в ній можуть поміститися 33 Великобританії) все ж взяло гору.

Прибульці з кам’яного віку

Корінне населення Австралії відразу ж спантеличило перших європейських прибульців (вони з’явилися тут в XVII столітті) своєю незвичайною зовнішністю і дивними традиціями. За цю незвичайність австралійців нарешті почали безжалісно винищувати, виганяючи в посушливі, непридатні для життя райони. Зовні австралійці відрізнялися від африканських чорношкірих швидше хвилястим волоссям і густими бородами у чоловіків. Крім того, вони мали дуже низький рівень суспільного розвитку. Більшість місцевих племен, за оцінками сучасних фахівців, знаходилися на рівні мезоліту-неоліту (пізні етапи кам’яного віку), але були й такі, що залишалися на палеолитическом рівні. Для Європи це відповідає епосі класичних мисливців на мамонтів.

незрозумілі кенгуру

Про існування в Австралії унікальних сумчастих ссавців знають всі. Але не всім відомо, чому у них такі дивні назви: «коала», «кенгуру». Слова ці запозичені з тубільних прислівників. «Коала» в перекладі означає «не п’є». Дійсно, це симпатичне тварина задовольняється тією вологою, що отримує з листя евкаліпта, службовці йому єдиною їжею. А назва «кенгуру» взагалі з області анекдотів.

Австралійці розповідають, що перші англійці на континенті дуже здивувалися, побачивши цих дивних створінь, і спробували дізнатися у тубільців, що це таке. Ті нічого не зрозуміли з промови прибульців, і сказали їм про це. На їх мові «не розумію» звучало як «кен га РУУ».

жаб’ячий конфуз

Специфічний тваринний світ Австралії не обмежується сумчастих. Його впливом англійці пояснюють той факт, що ця країна на початку XIX століття повністю перейшла в їх володіння, хоча її обстежили і голландці, і французи. Голландці просто втратили на той час вплив на море. Французькі ж капітани Боден і Гамелен, обстежуючи в 1801-1802 роках австралійське узбережжя, так злякалися квакання місцевих жаб, що вважали за краще забратися подалі.

На виправдання французам: їм було чого лякатися. Австралійська жаба-бик важить до 1,5 кг і досягає в довжину до чверті метра. І биком вона названа не тільки за розміри, але і за голос.

каторжна материк

Англійці, ставши власниками Австралії, негайно перетворили її в величезну каторжну тюрму. За проміжок з 1788 по 1868 року сюди було заслано 155 тис. Чоловік. Вони разом зі своєю охороною і склали основу білого населення Австралії. Серед цих людей були, звичайно, і небезпечні злочинці, але частіше траплялися жертви важких життєвих обставин і дуже жорстоких законів (і того, і іншого в той час в Англії вистачало з надлишком). В Австралії, де спостерігалася нестача робочих рук і платили нормально, більшість з них згодом влаштувалися зовсім непогано, змішавшись з вільними переселенцями і знайшовши роботу на шахтах або вівчарських фермах.

гусеничне порятунок

Вівчарство становить основу сільського господарства Австралії. Але на початку ХХ століття ця галузь виявилася тут під загрозою. Причиною стали кактуси роду опунція, завезені з Південної Америки. Фермери використовували ці колючі рослини в якості живої огорожі для пасовищ. Не маючи в Австралії природних ворогів, кактуси розрослися так, що загрожували зовсім знищити пасовища. Тоді в 1925 році в країну ввезли гусениць метелика, що зветься кактусовій вогнівкою.

За кілька років гусениці вогнівки закликали опунцію до порядку. За це вдячні фермери долини річки Дарлінг поставили їм пам’ятник.

кактусова огневка

Жовтий метал …

В середині століття Австралія підчепила досить поширене захворювання, іменоване «золотою лихоманкою». Золото було виявлено в провінції Вікторія. Масштаби його видобутку виявилися непорівнянні з Каліфорнією, Аляскою або Якутією, і «лихоманка» тривала всього 10 років (1851-1861). Але вона має велике значення позначилася на австралійській демографічної ситуації: за цей час чисельність білого населення зросла втричі і перевищила 1 млн. Чоловік.

І інші метали

Але у Австралії немає причин скаржитися на брак золота. В її надрах є метали, які в сучасному технологічному світі цінуються куди вище. Нині видобуток рідкоземельних і особливо цінних металів (вісмуту, цирконію, титану, германію, іридію) становить важливу частину австралійської економіки.

Гості з майбутнього

Міста Австралії теж демонструють контрасти, які можна порівняти з протиставленням видобутку іридію і овечих пасовищ. Там збереглися цілі вулиці старої вікторіанської забудови. І одночасно центральні райони найважливіших міст країни (в першу чергу Сіднея) здаються втікачами з науково-фантастичних фільмів. Будинки-черепашки, будівлі-вітрила, найнезбагненніші конструкції і матеріали – в Австралії це все є. Особливо відомо будівлю Оперного театру в Сіднеї. Одне незрозуміло: як могло прийти людям в голову надати такий вид будовою з таким призначенням?

Зрозуміло, на цьому список австралійських чудес не закінчується. Адже Австралія є також:

  • Найпосушливішим континентом у світі.
  • Батьківщиною яйцекладущих ссавців.
  • Однією з найбільш урбанізованих країн світу (переважна більшість населення проживає в містах на узбережжі).
  • Однією з найбільш благополучних і зручних для проживання країн світу.

І це теж не все, хоча б тому, що у внутрішніх районах країни до цих пір є мало досліджені ділянки.

Додаткові факти про цю країну ви можете дізнатися з наступного відео:

Ссылка на основную публикацию